Depuis Westside Slaughterhouse et West Up jusqu'à Hoo-Bangin' et Bow Down, la Westside Connection à prouvé à elle-même qu'il fallait compter sur eux. A ce moment là, ils étaient confrontés en même temps à leurs détracteurs New Yorkais et aux gens qui croyaient de moins en moins au Gangsta Rap avec une criante indifférence et qui ne regardaient plus simplement la provenance des artistes ou leur style de rap. Aussi vilains que leurs différents surnoms les nomment, ces trois piliers du rap ont amené le communément appelé Gangsta Rap à son niveau le plus élevé. Pendant que chaque rappeur se démène pour obtenir de la crédibilité dans la rue, ce monstrueux trio à en plus élevé le niveau et a rendu la crédibilité des nouveaux rappeur encore plus difficile à obtenir.  

Individuellement, ces trois gars se sont procurés du respect. Mack 10, qui à l'époque de la création de la Westside connection était un nouveau venu sous les projecteurs, a déjà été disque d'or avec son premier album chez Priority Records, ce qui n'est toujours pas facile à obtenir pour un nouvel artiste. Son premier single, Foe Life, devenu disque de platine et classique du Hip Hop, marqua les débuts de Mack 10 non seulement comme un nouvel artiste mais aussi comme un nouveau style d'élocution. Cet album, nommé tout simplement Mack 10, marqua aussi l'entré en piste de la Westside Connection. Après avoir été introduit sur le remix de Ta-Dow d'Ice Cube, Mack 10 et Ice Cube décidèrent d'incorporer WC à l'emballage, engendrant le désormais infâme Westside Slaughterhouse. Mack 10 rencontra pour la première fois Ice Cube grâce à une amitié commune pour le producteur DJ Pooh. Cube l'auditionna car Mack 10 l'appelait souvent et il signa rapidement son nouveau petit protégé chez Priority Records. 

L'entrée de WC fut différente de celle de Mack 10. Il était à l'époque sur un ancien label d'Ice Cube avec qui il était ami. Pendant qu'Ice Cube balançait des hits avec N.W.A., WC s'occupait dans son garage à écrire des classiques du Hip Hop comme Pay Ya Dues pour lui même et son DJ de renommée mondiale DJ Aladdin, cimentant ainsi la formation de leur duo Low Profile. Cependant, après leur premier album We're In This Together, WC trouva que quelque chose n'allait pas entre les deux. Décidant de rester amis, WC et Aladdin choisirent de dissoudre Low Profile. A ce moment là, WC, son petit frère Crazy Toones, Coolio et Big Gee formèrent WC & The MAAD Circle. Toujours en contrat avec Priority, WC et compagnie sortirent un album intitulé Ain't A Damn Thang Changed. Cet album contenait quelques Hits comme You Don't Work, You Don't Eat sur lequel figure J-Dee de Da Lench Mob (un autre groupe produit par Ice Cube) et MC Eiht des Compton's Most Wanted, ainsi que Dress Codes, un hit dont le clip introduisit F. Gary Gray dans l'industrie de la vidéo musicale. WC et Crazy Toones, déçus par le Rap Business, firent une pause avec la musique mais restèrent quand même dans le milieu puisqu'ils coachèrent Coolio dans sa brillante carrière solo et jouèrent respectivement les rôles de publicitaire et DJ pour les tournées d'Ice Cube. Au début de l'année 1995, WC &The MAAD Circle réapparut dans le Rap Game avec l'album Curb Servin' chez PAYDAY Records, album sur lequel Ice Cube et Mack 10 joignirent leurs forces sur le titre West Up. C'est sur ce titre que la Westside Connection est réellement devenu un groupe. Mack 10 ajouta que "nous avions eût tellement de plaisir à faire nos deux premiers morceaux ensemble (Westside Slaughterhouse sur le premier album de Mack 10 et donc West Up) qu'on s'est juste dit "Fuck It!" On fait un album ensemble". 

Ice Cube compléta l'équipe et, avec la fierté d'un nouveau papa, il sourit et dit "J'ai proposé le nom parce qu'on venait tous les trois de Californie et c'est ici qu'on a fait notre business et qu'on a créé nos morceaux". Comme le parolier dynamique et électrique qui a créé la puissance de feu de N.W.A., Ice Cube s'est alors mis en tête de conquérir le monde entier. Il explique que "Notre but initial était de dominer tous le monde qui se trouve à l'est du Mississippi (la East Coast quoi) et éventuellement l'industrie mondiale du disque". Il a passé des années a essayer de devenir l'entité qu'il est aujourd'hui, c'est a dire le seul gangster solo du rap a produire des disques, diriger ses clips et ses films en plus d'être CEO d'un label. En 1994, Ice Cube annonce la création de Lench Mob Records avec la publication du premier album de son ami de longue date K-Dee. L'album de la Westside Connection a donc fait franchir un nouveau cap dans sa carrière. Mack 10, WC et Ice Cube ont apportés quelque chose d'unique dans la création de la Westside Connection. Ils ont tout sacrifié et fournirent beaucoup de travail pour apporter quelque chose de frais et excitant, quelque chose qui pourrait créer une évolution dans le Rap Game. L'album, nommé Bow Down est remplit de morceaux désormais classiques du Hip Hop, de disses et de discutions sur les ghettos. Le premier single, appelé également Bow Down, n'est pas un morceau qui disse l'industrie du disque de New York comme beaucoup d'auditeurs espéraient mais est plutôt une directive adressée à tous ceux qui perdaient leur temps à critiquer le Gangsta Rap pour juste leur dire "Bow Down" (incline toi). A part l'introduction incluant une écriture en anglais soutenu et une série de codes d'appartenance, l'album s'écoule sur d'autres morceaux pointus produits par Ice Cube, Bud'da, Binky et QDIII. Le second single, Gangstas Make The World Go Round, engendra des félicitations de tous le pays pour la pure intelligence du morceau. Un autre morceau notable est All The Critics In New York, une chanson utilisant des anciens classiques du Hip Hop East Coast en réponse à toutes les critiques faites sur les artistes West Coast. The Gangsta, The Killa & The Dope Dealer est un autre hit dur utilisant des sons de Nine Inch Nails pour créer un morceau attirant sur des histoires néfastes qu'on croirait tout droit sorties du film Scarface. Le morceaux utilise aussi en fond des braillements de gang subliminaux pour rendre le morceau mystique et explicite. King Of The Hill est une réponse anticipée à Cypress Hill. Ce morceau inclue aussi une réponse en guise de représailles de la part de Mack 10 directement adressée au Cypress. Enfin figure sur cet album le remix du single de Mack 10 Hoo-Bangin' sur lequel figure Ice Cube, W.C., K-Dee, The Comrads (Gangsta & K-Mac) ainsi que Squeek-Ru des AllFrumTha I. En résumé l'album Bow Down est un disque de 48 minutes de rap hardcore brandissant bien haut le W (de West Coast) et est devenu un incontournable pour tous les fans de la West Coast. Depuis 1996, les membres de la Westside Connection ont continué en solo mais un nouvel album, Re-Up, devrait bientôt sortir. 

 

 

Bow Down

1996 - Bow Down